“We can be creative in finding solutions to new and complex challenges, because that is what McGillians do best,” says Principal Fortier

Principal Fortier expresses her gratitude to everyone who is doing their part to combat COVID-19, especially frontline health care workers.

Yesterday, Suzanne Fortier, Principal and Vice-Chancellor, and McCall MacBain Professor, issued the following message to the McGill community.

Dear members of the McGill community,

The last few weeks have tested our strength, resilience, and resourcefulness, and the coming weeks will be no different. But we can all be inspired by some wise advice shared by Dr. Brenda Milner.

Dr. Brenda Milner is the Dorothy J. Killam Professor at The Neuro, and a professor in the Department of Neurology and Neurosurgery. She was born in 1918, at the time of the Spanish flu, and now, at 101, certainly knows a lot about adapting to a world that presents unanticipated challenges. She says that her motto has always been “Don’t be afraid of change, and maintain a sense of humour.” She added that in times like these, we must remember to stay in touch with our friends, and to be guided by science.

McGill’s scientific community has mobilized to do just that: advance research efforts around COVID-19. The McGill Interdisciplinary Initiative in Infection and Immunity (MI4) brings together a network of more than 250 researchers who are focusing their efforts in an unprecedented way, and showing great determination and agility in our collective fight against this virus. A total of $4 million has recently been raised for MI4 through the MUHC Foundation for a new Emergency COVID-19 Research Fund, to bolster research efforts as well as to provide support to patients and resources to hospitals. Fundraising efforts are ongoing, and nearly $1.5 million of that funding has already been made available to the first 16 projects.

So many of us in the community are working to do our part in the midst of this pandemic, and I thank you for that. There is one group in particular that deserves our special support, and that is health care professionals. Whether they work here or around the world, we can all be enormously grateful for their courage and generosity in fighting the battle against COVID-19. To all the frontline health care workers: thank you from the bottom of our hearts.

Over the next weeks and months, we are going to continue to learn and adapt to an unpredictable world. As we have already shown, we can learn. We can be creative in finding solutions to new and complex challenges, because that is what McGillians do best.

I am going to keep Dr. Milner’s motto close by me, and try to face change with humour and grace. I hope that she inspires you to do the same. I also hope that the courage and selflessness of our health care workers will inspire you to stay strong and to help others. For me, they are the “true north” that reminds us of what is most important.

I am thankful for everyone’s hard work as we adapt to our new normal, but please keep in mind that this upcoming Friday and Monday are holidays. I hope you will take this time to rest, and to connect with friends, family, and loved ones.

 

Sincerely,

Suzanne Fortier

Principal and Vice-Chancellor
McCall MacBain Professor

 

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Chers membres de la communauté mcgilloise,

Les dernières semaines ont mis notre force, notre résilience et notre débrouillardise à rude épreuve, et les prochaines semaines s’annoncent tout aussi difficiles. Toutefois, nous pouvons tous mettre en pratique un conseil particulièrement inspirant de la Pre Brenda Milner.

Brenda Milner est professeure titulaire de la Chaire Dorothy-J.-Killam au Neuro et professeure au Département de neurologie et de neurochirurgie. Elle est née en 1918, en pleine épidémie de grippe espagnole, et aujourd’hui, à l’âge de 101 ans, elle pourrait nous en dire long sur l’adaptation à un monde qui nous envoie des épreuves sans crier gare. Elle dit que sa devise a toujours été « N’ayez pas peur du changement et gardez votre sens de l’humour » et ajoute que dans des circonstances comme celles que nous vivons, nous ne devons pas oublier de maintenir le contact avec nos amis et de laisser la science nous guider.

C’est exactement ce que les scientifiques de McGill ont décidé de faire en se mobilisant : faire avancer la recherche sur la COVID-19. L’Initiative interdisciplinaire en infection et immunité de McGill (MI4) forme un réseau de plus de 250 chercheurs qui concentrent leurs efforts comme jamais auparavant et font preuve d’une détermination et d’une souplesse sans pareilles dans cette lutte collective contre le virus. Quatre millions de dollars, amassés récemment par l’intermédiaire de la Fondation du CUSM, ont été remis à MI4 pour la création d’un fonds d’urgence dédié à la recherche sur la COVID-19. Ce fonds financera les travaux de recherche, mais aussi des services aux patients et des ressources destinées aux hôpitaux. Alors que la campagne de financement se poursuit, près de 1,5 million de dollars de ce fonds ont déjà été accordés aux 16 premiers projets.

Au cœur de cette pandémie, nous sommes nombreux à mettre la main à la pâte, et ça me fait chaud au cœur. Il y a un groupe que nous devons tout particulièrement soutenir : les professionnels de la santé. Nous pouvons tous être énormément reconnaissants envers eux, où qu’ils soient dans le monde, pour le courage et la générosité qu’ils manifestent dans la lutte contre la COVID-19. À tous les travailleurs de la santé qui sont en première ligne : merci du fond du cœur.

Au cours des prochaines semaines et des prochains mois, nous allons continuer à apprendre et à vivre dans un contexte mondial imprévisible. Mais nous avons déjà montré que nous étions capables d’apprendre. Nous pouvons faire preuve de créativité et trouver des solutions à des problèmes nouveaux et complexes; c’est un exercice auquel les McGillois excellent.

Tentons de garder à l’esprit la devise de la Pre Milner, et de faire face aux changements avec humour et agilité. Laissons également le courage et l’altruisme de nos travailleurs de la santé nous inspirer : restons forts et à l’écoute des autres, et concentrons-nous sur ce qui est le plus important.

Vous accomplissez un travail immense pour vous adapter à notre nouvelle réalité, et je vous en remercie, mais n’oubliez pas que vendredi et lundi prochains sont des jours fériés. Profitez-en pour vous reposer et pour prendre des nouvelles de vos amis, de votre famille et de vos proches.

 

Sincères salutations,

 

Suzanne Fortier

Principale et vice-chancelière
Professeure McCall MacBain

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