COVID-19 update

As the pandemic has progressed, so has the scientific understanding of COVID-19 and the public health guidelines on how best to protect ourselves and others. Some updates and reminders on McGill's guidelines and processes.
Photo: Jessica Goodsell

This following message was sent to the McGill community on November 16, by Fabrice Labeau, Deputy Provost (Student Life and Learning). 

La version française suit.

Dear members of the McGill community,

As the pandemic has progressed, so has the scientific understanding of COVID-19 and the public health guidelines on how best to protect ourselves and others. Today, we have some updates and reminders on our health guidelines and processes:

  1. Updated requirements for mask or face covering use
  2. Ventilation in our buildings
  3. Reminder: new reporting process for COVID-19 symptoms or a positive test

1) Updated requirements for mask or face covering use

Last week, the Public Health Agency of Canada (PHAC) updated their recommendations on mask use—it is now recommended that masks or face coverings are worn when:

  • you’re in public and you might come into close contact with others.
  • you’re in shared indoor spaces with people from outside your immediate household.
  • advised by your local public health authority.

In light of this new recommendation, all individuals on our campuses will now be required to wear a mask or face covering at all times when in any indoor shared space, including but not limited to classrooms, Teaching and Study Hubs, shared offices, labs, hallways, elevators, and bathrooms. Previously, it was recommended that masks could be removed if seated at a distance of at least two meters from others.

There are a few exceptions to this rule, including the following:

  • To help with intelligibility and in order to ensure universal access for all, including hearing impaired students, instructors are allowed to remove their mask or face covering to teach, provided they remain at least two meters away from others.
  • Masks or face coverings can be removed to eat or drink, provided you are seated at a distance of at least two meters from others. You must put the mask or face covering back on as soon as you are finished eating or drinking.
  • If you are alone in a room, such as a closed office, you may remove your mask or face covering. You must put the mask or face covering back on if you leave the room or if another person enters the room.
  • Learn more in our Health Guidelines section on masks and face coverings.

Using a mask or face covering when indoors is one of the layers of protection that help limit the spread of the virus and keep our campus community safe. You should still physically distance, stay home if you’re feeling unwell, and practice good hand and cough hygiene. All of McGill’s COVID-19 health guidelines can be found here.

2) Ventilation in our buildings

We have been seeing some discussion about ventilation in the news, and know some community members may be wondering what McGill is doing. In the absence of specific public health standards on ventilation, as of May 2020 we have maximized the fresh air intake in our ventilation systems. Keep in mind that there is no current evidence that the virus is able to transmit from room to room through air ducts.

3) Reminder: new reporting process for COVID-19 symptoms or a positive test

As of October 26th, we have a new process for reporting COVID-19 symptoms or a diagnosis. You need to report IF:

  • you were on our campuses* in the 48 hours before your symptoms appeared (or in the 48 hours before the date you got tested, if you are asymptomatic and received a positive test result) OR
  • you need accommodations because you are unable to work or study.

If you were on our campuses in the 48 hour period referenced above, you should now call 514-398-3000. We’ve created an interactive questionnaire that will guide you through the steps you need to take.

*Note that “on our campuses” includes residences, athletic facilities, at an organized outdoor event (when they are allowed) or any McGill property or rental premises.

Sincerely,

Fabrice Labeau
Deputy Provost, Student Life and Learning

 

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Chers membres de la communauté mcgilloise,

La pandémie progresse, tout comme notre compréhension de la COVID-19 et les directives de la santé publique sur les mesures à prendre pour nous protéger collectivement. Voici le point sur la situation ainsi que quelques rappels.

  1. Nouvelles consignes sur le port du masque ou du couvre-visage
  2. Ventilation dans nos immeubles
  3. Rappel : nouveau processus de déclaration de symptômes de COVID-19 ou de test positif

1) Nouvelles consignes sur le port du masque ou du couvre-visage

La semaine dernière, l’Agence de la santé publique du Canada a actualisé ses recommandations sur le port du masque ou du couvre-visage. Ainsi, on en recommande l’utilisation :

  • lorsque vous êtes en public et que vous pourriez entrer en contact étroit avec les autres;
  • lorsque vous êtes dans des espaces intérieurs partagés avec des personnes n’appartenant pas à votre ménage;
  • sur l’avis des autorités de santé publique locales.

Par conséquent, sur nos campus, tous seront désormais tenus de porter en tout temps un masque ou un couvre-visage dans les lieux intérieurs communs, notamment les classes, les bulles d’étude et d’enseignement, les bureaux partagés, les laboratoires, les corridors, les ascenseurs et les toilettes. Auparavant, vous pouviez retirer votre masque ou couvre-visage lorsque vous étiez assis à au moins deux mètres des autres personnes présentes.

Il y a quelques exceptions à cette règle.

  • Pour des raisons d’intelligibilité et d’accessibilité universelle, notamment pour les étudiants ayant une déficience auditive, les enseignants peuvent retirer leur masque ou leur couvre-visage pour donner leur cours, pourvu qu’ils restent à au moins deux mètres des autres personnes présentes.
  • Vous pouvez retirer votre masque ou couvre-visage pour boire ou pour manger, pourvu que vous soyez assis à au moins deux mètres des autres personnes présentes. Vous devez toutefois le remettre dès que vous avez fini de boire ou de manger.
  • Si vous êtes seul dans une pièce, par exemple un bureau fermé, vous pouvez retirer votre masque ou votre couvre-visage. Vous devez cependant le remettre si vous quittez la pièce ou si une autre personne y entre.
  • Pour en savoir davantage sur les masques et les couvre-visage, consultez nos directives sanitaires.

Le port du masque ou du couvre-visage à l’intérieur fait partie des mesures barrières qui protègent notre communauté universitaire en freinant la propagation du virus. Vous devez continuer de respecter les règles de distanciation physique, de rester à la maison si vous ne vous sentez pas bien, de vous laver les mains régulièrement et de pratiquer une bonne hygiène respiratoire. Vous trouverez ici toutes les directives sanitaires de l’Université visant la COVID-19.

2) Ventilation dans nos immeubles

Comme il est souvent question de ventilation ces jours-ci dans les bulletins de nouvelles, il est possible que certains membres de notre communauté se posent des questions à ce sujet. Bien que la santé publique n’ait pas émis de normes en la matière, nous avons maximisé l’apport d’air frais dans nos systèmes de ventilation dès mai 2020. Rappelons que nous n’avons pour l’instant aucune preuve que le virus est capable de se transmettre d’une pièce à l’autre par les conduits d’air.

3) Rappel : nouveau processus de déclaration de symptômes de COVID-19 ou de test positif

Depuis le 26 octobre, la marche à suivre pour déclarer la présence de symptômes ou un diagnostic de COVID-19 n’est plus la même. Ainsi, vous devez faire une déclaration SI :

  • vous êtes allé sur l’un des campus* dans les 48 heures précédant l’apparition de vos symptômes (ou précédant la date de votre test de dépistage si vous êtes asymptomatique et avez reçu un résultat positif) OU
  • vous avez besoin d’accommodements parce que vous n’êtes pas en mesure de travailler ou d’étudier.

Si vous vous trouviez sur nos campus dans la fenêtre temporelle décrite ci-dessus, veuillez composer le 514 398-3000. Nous avons créé un questionnaire interactif qui vous guidera dans le processus.

* Veuillez noter que « nos campus » comprennent les résidences, les installations sportives, les événements extérieurs organisés (lorsqu’ils sont permis) et toute propriété appartenant à l’Université McGill ou louée par cette dernière.

Cordiales salutations,

Fabrice Labeau
Premier vice-principal exécutif adjoint (Études et vie étudiante)

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