Jim Lund Dental Clinic increases capacity with new government funding

Iconic clinic offers free dental care to Montrealers with limited means
The Jim Lund Clinic is one of the Faculty of Dentistry’s flagship community clinics. Owen Egan

La version française du texte suit.

The Minister of Health and Social Services, Christian Dubé, announced on November 15, $153,513 in funding to support the Jim Lund Dental Clinic at the Welcome Hall Mission. This McGill University Faculty of Dentistry project aims to improve access to oral health care for Montreal’s low-income population. The clinic has been providing free care to hundreds of people every year through philanthropy for a decade.

“We are immensely proud to be working with the MSSS towards expanding one of our flagship clinics,” says Dean of Dentistry Elham Emami. Experiential learning in community contexts is a foundational part of the Faculty of Dentistry’s dental curriculum and philosophy of care delivery.

“Our partnership with Welcome Hall Mission and other community organizations has at heart a sustainable training mission that contributes to the acquisition of clinical skills in our students, as well as developing socially conscience dentists who will become future leaders in their own communities,” says Emami.

Promoting access to oral health care

The funding comes as part of the implementation of pilot projects for front-line dental clinics, with the goal of promoting access to oral health care for people with low incomes or living in remote areas.

“We believe that dental care is a critical component of basic health care,” says Sam Watts, CEO and Executive Director of the Welcome Hall Mission. “That is why we are committed to providing free dental services to those in need in Montreal. Our long-standing partnership with the McGill Faculty of Dentistry has demonstrated the value of community dentistry, and is made possible through the generosity of donors. This additional funding will allow us to increase the clinic’s capacity in order to reduce wait times and serve more people over the course of the next few months.”

The aim of these pilot projects is to improve access to preventive and curative dental care, to develop the integration of dentistry into the health care system, and to set up service corridors, for example with hospital emergency rooms.

The grant will cover the salary of a dentist and a part-time assistant ($44,000), as well as the purchase of dental equipment, materials and supplies in the amount of $109,513. This additional funding sets the stage for the Jim Lund Dental Clinic’s next phase of expansion later in 2022, where the number of dental operatories will be increased from three to six in order to double its capacity to treat patients.

The clinic is one of five pilot projects announced on November 15 that will provide dental services to approximately 22,000 people living in low-income and remote areas. The projects have a start-up budget of $3 million for the first year, covered by the Ministère de la Santé et des Services sociaux.

Jim Lund Dental Clinic: A decade of devotion 

Many people in Montreal are unable to visit a dentist because it is not affordable on a tight budget without dental insurance. This sparked the 2011 creation of Montreal’s first permanent, free community dental care clinic in partnership between McGill’s Faculty of Dentistry and Welcome Hall Mission. Named after former Dean James Lund, this clinic continues to be a model of public health dentistry and remains one of the Faculty’s flagship community clinics.

While most patients come directly through the Welcome Hall Mission itself, many are referred from other charitable community organizations across the Island of Montreal. The clinic is open five days a week employing two dentist-professors to both perform treatment themselves and oversee treatments performed by dental students and dental residents from the Faculty of Dentistry.

Despite setbacks due to the COVID-19 pandemic in 2020-2021, the Jim Lund Dental Clinic nonetheless provided dental treatments valued at $233,926 to 435 underserved community members at no cost to the patient.

The funding provided by the MSSS will go towards the expansion of the Jim Lund Dental Clinic and will allow us to strengthen our efforts in providing free oral health care to communities in need, and further facilitate access to care for underserved groups.

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La clinique dentaire Jim Lund augmente sa capacité grâce à un nouveau financement

Le ministre de la Santé et des Services sociaux, Christian Dubé, a annoncé le 15 novembre un financement de 153 513 $ pour soutenir la Clinique dentaire Jim Lund à la Mission Bon Accueil. Ce projet de la Faculté de médecine dentaire de l’Université McGill vise à améliorer l’accès aux soins de santé bucco-dentaire pour la population à faible revenu de Montréal. Depuis une décennie, la clinique fournit des soins gratuits à des centaines de personnes chaque année grâce à la philanthropie.

« Nous sommes extrêmement fiers de travailler avec le MSSS à l’expansion de l’une de nos cliniques phares,» a déclaré le doyenne de la Faculté de médecine dentaire, Dre Elham Emami. L’apprentissage expérientiel en contexte communautaire est un élément clé du programme d’études et de la philosophie de la prestation des soins de la Faculté de médecine dentaire. « Notre partenariat avec Mission Bon Accueil et d’autres organisations communautaires a au cœur une mission de formation durable qui contribue à l’acquisition de compétences cliniques chez nos étudiants, ainsi qu’à la formation de dentistes ayant une conscience sociale qui deviendront de futurs leaders dans leurs propres communautés, » poursuit la doyenne.

Le financement intervient dans le cadre de la mise en œuvre de projets pilotes de cliniques dentaires de première ligne, dans le but de promouvoir l’accès aux soins bucco-dentaires pour les personnes à faibles revenus. « Nous croyons que les soins dentaires sont une composante essentielle des soins de santé de base, » note Sam Watts, PDG et directeur exécutif de la Mission Bon Accueil. « C’est pourquoi nous nous sommes engagés à fournir des services dentaires gratuits aux personnes dans le besoin à Montréal. Notre partenariat de longue date avec la Faculté de médecine dentaire de McGill démontre la valeur de la dentisterie communautaire, et est rendu possible grâce à la générosité des donateurs. Ce financement supplémentaire nous permettra d’augmenter la capacité de la clinique afin de réduire les temps d’attente et de servir davantage de personnes au cours des prochains mois. »

L’objectif de ces projets pilotes est d’améliorer l’accès aux soins dentaires préventifs et curatifs, de développer l’intégration de la dentisterie dans le système de santé et de mettre en place des corridors de services, par exemple avec les urgences des hôpitaux.

La subvention couvrira le salaire d’un dentiste et d’un assistant à temps partiel (44 000 $), ainsi que l’achat d’équipement, de matériel et de fournitures dentaires pour un montant de 109 513 $. Ce financement supplémentaire ouvre la voie à la prochaine phase d’expansion de la clinique dentaire Jim Lund, qui aura lieu en 2022. Le nombre d’opérateurs dentaires passera de trois à six afin de doubler la capacité de traitement des patients. Il s’agit de l’un des cinq projets pilotes annoncés le 15 novembre qui permettront de fournir des services dentaires à environ 22 000 personnes vivant dans des régions à faible revenu et éloignées. Les projets ont un budget de démarrage de 3 millions de dollars pour la première année, couvert par le ministère de la Santé et des Services sociaux.

Clinique dentaire Jim Lund : Une décennie de dévouement

De nombreuses personnes à Montréal ne peuvent pas se rendre chez un dentiste parce que ce n’est pas abordable pour les individus sans assurance. C’est ce qui a suscité la création en 2011 de la première clinique dentaire communautaire permanente et gratuite de Montréal, en partenariat entre la Faculté de médecine dentaire de McGill et la Mission Bon Accueil. Nommée en l’honneur de l’ancien doyen James Lund, cette clinique demeure un modèle de dentisterie de santé publique et est l’une des cliniques communautaires phares de la Faculté.

Bien que la plupart des patients viennent directement de la Mission Bon Accueil, plusieurs d’entre eux sont référés par d’autres organismes communautaires de l’île de Montréal. La clinique est ouverte cinq jours par semaine et emploie deux dentistes-professeurs qui effectuent eux-mêmes les traitements et supervisent les traitements effectués par les étudiants et les résidents de la Faculté de médecine dentaire.

Malgré les revers dus à la pandémie de COVID-19 en 2020-2021, la Clinique dentaire Jim Lund a néanmoins fourni des traitements dentaires d’une valeur de 233 926 $ à 435 membres de la communauté mal desservie, sans frais pour le patient.

Le financement accordé par le MSSS servira à l’expansion de la clinique dentaire Jim Lund et nous permettra de renforcer nos efforts pour fournir des soins bucco-dentaires gratuits aux communautés dans le besoin, et de faciliter davantage l’accès aux soins pour les groupes mal desservis.

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