Putting tremors on pause

The first ever trial at The Neuro for a common movement disorder hopes to improve quality of life with a potential new treatment

La version française de cet article se trouve ci-dessous

The most common movement disorder is one that you have probably never heard of. Essential Tremor causes an involuntary rhythmic trembling that is triggered by movement and usually affects the hands, but may also occur in the head, voice, legs, or trunk. It is a slowly progressive disease, worsening over time. According to the National Institute of Neurological Disorders and Stroke, it is eight times more widespread than Parkinson’s Disease.

The International Essential Tremor Foundation (IETF) notes that Essential Tremor affects close to 5 per cent of people between 40 and 60, and almost 9 per cent of those over 60. The median age at diagnosis is 45, but it can start at any time, including in childhood. The cause of this neurological disease is still unknown, but is thought to involve the cerebellum, which controls coordination.

For the first time, the Clinical Research Unit at The Neuro (Montreal Neurological Institute-Hospital) is conducting clinical trials to investigate potential treatments that could help manage symptoms and provide better quality of life for individuals living with Essential Tremor.

Dealing with frustration

Long before it becomes disabling, Essential Tremor takes a toll on an individual’s quality of life. The tremors begin when trying to perform simple activities of daily living.

“It’s never completely incapacitating. Most of the time, people remain independent, but it can make daily activities frustrating and difficult – particularly ones that require fine dexterity, such as writing, drinking, and grooming,” explains Ronald Postuma, MD, a neurologist specialized in movement disorders at The Neuro, and the principal investigator for the new trial.

The severity of the tremors can vary based on the activity, and often worsens with stress and fatigue. According to the IETF, some individuals living with the condition may become too embarrassed to go out in public and, as their disease progresses, may become unable to perform these basic tasks themselves.

Blocking channels

Dr. Ronald Postuma, is a neurologist specializing in movement disorders

Developments in treatment are long overdue for this progressive disease. According to the IETF, there are few effective prescription medications to treat Essential Tremor. In fact, it is estimated that less than 60 per cent of patients are helped by the available medications.

“We have some treatments that can take the edge off the intensity of the tremor, but they’re really quite incomplete and many people remain frustrated by their condition,” continues Dr. Postuma.

While the causes of the disease are unknown, a new mechanism being investigated could offer hope.

“There are many calcium channels in the brain and modulation of these channels has been shown to affect neurological activity. Testing in animal models has suggested that it may be very useful for tremors. This is a new mechanism that hasn’t been tried before in clinical trials,” explains Dr. Postuma.

Several trials for Essential Tremor will begin at the CRU this fall investigating new therapies. Individuals living with Essential Tremor who are not currently well managed on their therapy can be considered for enrolment.

“The hope is that these investigational treatments will reduce the intensity of the tremors, making them less severe, offering better quality of life to individuals who are dealing with this condition,” concludes Dr. Postuma.

To learn more about ongoing trials, contact the Movement Disorders team at the CRU at info-cru.neuro@mcgill.ca or visit cru.mcgill.ca/trials/mvtdis.

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Mettre les tremblements en pause

Le tout premier essai clinique au Neuro pour un trouble du mouvement courant cherche à améliorer la qualité de vie des personnes atteintes

Par Sophie Lorenzo, Agente de communications, Unité de recherche clinique du Neuro

Dr Ronald Postuma

Vous n’avez probablement jamais entendu parler du trouble du mouvement qui est en fait le plus courant. Le tremblement essentiel provoque un tremblement rythmique involontaire qui est déclenché par le mouvement. Il affecte généralement les mains, mais peut également se produire dans la tête, la voix, les jambes ou le tronc. C’est une maladie à progression lente, qui s’aggrave avec le temps. Selon l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux aux États-Unis, elle est huit fois plus répandue que la maladie de Parkinson.

La Fondation international sur le tremblement essentiel (IETF) note que ce trouble neurologique affecte près de 5 % des personnes entre 40 et 60 ans, et près de 9 % de celles de plus de 60 ans. L’âge médian au moment du diagnostic est de 45 ans, mais la maladie peut commencer à tout moment, y compris dans l’enfance. La cause de cette maladie neurologique est encore inconnue, mais on pense qu’elle implique le cervelet, une zone qui contrôle la coordination.

Pour la première fois, l’Unité de recherche clinique du Neuro (Institut-hôpital neurologique de Montréal) mène des essais cliniques pour étudier des traitements potentiels qui pourraient aider à gérer les symptômes et à offrir une meilleure qualité de vie aux personnes atteintes.

Gérer la frustration

Bien avant qu’il ne devienne invalidant, le tremblement essentiel peut avoir un impact sur la qualité de vie d’un individu. Les tremblements commencent lorsque la personne essaie d’effectuer des activités de la vie quotidienne.

« Ce n’est jamais complètement incapacitant. La plupart du temps, les gens restent indépendants, mais cela peut rendre les activités quotidiennes frustrantes et difficiles, en particulier celles qui nécessitent une dextérité fine, comme écrire, boire et se toiletter », explique Ronald Postuma, MD, neurologue spécialisé dans les troubles du mouvement au Neuro et le chercheur principal du nouvel essai.

La gravité des tremblements peut varier en fonction de l’activité et s’aggrave souvent en raison du stress et de la fatigue. Selon l’IETF, certaines personnes atteintes de la maladie peuvent devenir trop gênées pour sortir en public et, à mesure que leur maladie progresse, peuvent devenir incapables d’effectuer elles-mêmes ces tâches de base.

Bloquer l’accès

Des développements thérapeutiques sont attendus depuis longtemps pour cette maladie évolutive. Selon l’IETF, il existe peu de médicaments sur ordonnance qui s’avèrent efficaces pour traiter le tremblement essentiel. En fait, on estime que moins de 60 % des patients sont aidés par les médicaments disponibles.

« Nous avons des traitements qui peuvent atténuer l’intensité du tremblement, mais ils sont vraiment très incomplets et de nombreuses personnes restent frustrées par leur état », poursuit le Dr Postuma.

Bien que les causes de la maladie soient inconnues, un nouveau mécanisme à l’étude pourrait offrir de l’espoir.

« Il existe de nombreux canaux calciques dans le cerveau et il a été démontré que la modulation de ces canaux a un impact sur l’activité neurologique. Des tests sur des modèles animaux ont suggéré que cette avenue pourrait être très utile pour gérer les tremblements. Il s’agit d’un nouveau mécanisme qui n’a jamais été essayé auparavant dans des essais cliniques », explique le Dr Postuma.

Plusieurs essais sur le tremblement essentiel débuteront à l’Unité de recherche clinique du Neuro (URC) cet automne pour étudier de nouvelles thérapies. Les personnes vivant avec un tremblement essentiel et dont les symptômes ne sont pas actuellement bien gérés par leur thérapie peuvent être considérées pour participer.

« L’espoir est que ces traitements expérimentaux réduiront l’intensité des tremblements, les rendant moins graves, et offrant une meilleure qualité de vie aux personnes aux prises avec cette condition », conclut le Dr Postuma.

Pour en savoir plus sur les essais en cours, contactez l’équipe des troubles du mouvement à l’URC à info-cru.neuro@mcgill.ca ou visitez cru.mcgill.ca/fr/troublesmouvement.

 

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Daniel
Daniel
1 month ago

Would love to hear details of the trials and what exactly they hope to accomplish!