McGill to establish high-profile discussion series on Canada’s place in the world

Conversations, sponsored by Charles Bronfman, will debut next year at the McGill Institute for the Study of Canada
Charles Bronfman in conversation at the MISC annual conference.Owen Egan / Joni Dufour

La version française de cet article se trouve ci-dessous

Thanks to an endowment of $5 million from Canadian philanthropist Charles Bronfman, LLD’90, the McGill Institute for the Study of Canada (MISC) is launching a new flagship event entitled Conversations, sponsored by Charles Bronfman, a series of high-profile and broadly accessible discussions about issues of global importance and the challenges and opportunities facing Canada.

The Conversations series, to be held annually starting in 2023, will focus on an exchange of ideas and perspectives rather than a debate. The event will for the most part feature a moderated conversation between prominent Canadian and international experts in a particular field such as the economy, social policy, or government. The series is expected to attract a wide audience and will have an online component to allow people from across Canada and the rest of the world to participate.

“I extend my heartfelt gratitude to Charles Bronfman for this important gift in support of the Conversations series,” said Christopher Manfredi, Interim Principal and Vice-Chancellor of McGill. “For the past 28 years, the McGill Institute for the Study of Canada has played a vital role in the academic lives of students and faculty from across our University. Its prominence as a centre for research, teaching and constructive dialogue is owed in large part to the vision and generosity of Mr. Bronfman, who played a key role in the Institute’s creation, as its founding benefactor and inaugural co-chair. The extraordinary gift we are celebrating today will help raise its already impressive profile.”

“Some 30 years ago, the Principal of McGill and later Governor General of Canada, David Johnston, the University’s Board, chaired by Alex Paterson, and I agreed to create MISC,” explained Mr. Bronfman. “Our goal was to create an Institute that would encourage students to study Canada in depth and offer a wider focus through annual public conferences on issues of the day. Now, through Conversations, MISC will explore Canada’s place in the world. Is the nation living up to its potential? Can we benefit from a better understanding of those areas in which our country can become a real leader? There are many areas where Canada shines and some where we don’t. I hope that Conversations will help us take advantage of the former and pay needed attention to the latter.”

Series to reach beyond academia 

The goal of the Conversations series is to reach beyond academia and engage with a broader audience of informed citizens, media, and policy makers in discussions related to Canadian history, politics, policy, and the country’s role and position on the world stage, according to Daniel Béland, Director of MISC and James McGill Professor in the Department of Political Science, who will be responsible for the thematic focus and direction of Conversations, in consultation with an advisory committee.

“This gift is a game changer for MISC and a key contribution to McGill’s public engagement profile,” said Béland. “Mr. Bronfman’s major and timely injection of support will allow us to enhance our presence and reach as large an audience as possible through media partnerships and other outreach initiatives.”

A passion for Canadian history and identity

As someone who once remarked that “philanthropy is the DNA of my family,” Charles Bronfman is one of the world’s most generous philanthropists. He has signed the Giving Pledge – established for philanthropists devoted to giving away a majority of their wealth to charitable causes – and has authored two books on the subject: The Art of Doing Good – Where Passion Meets Action and The Art of Giving – Where the Soul Meets a Business Plan. He is also the author of Distilled: A Memoir of Family, Seagram, Baseball, and Philanthropy.

Among Bronfman’s philanthropic passions is building a greater understanding of Canada among Canadians. Over the years he has generously supported initiatives that encourage young Canadians to strengthen their knowledge and appreciation of our history, alongside their heritage and cultural identity. In addition to his longstanding commitment to MISC, he was a founding co-chairman of Historica Canada, which produces the Heritage Minutes, a series of sixty-second short films, each illustrating an important moment in Canadian history.

The Bronfman family name has a distinguished place in McGill’s history. The Samuel Bronfman building – home of the Desautels Faculty of Management – is named after Charles’ father, and the University’s Advancement operations are headquartered in what was once the head office of the family’s Seagram enterprise.

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L’Université McGill crée une série de discussions de grande envergure sur la place du Canada dans le monde

La série Conversations, parrainée par Charles Bronfman, sera lancée dès l’année prochaine à l’Institut d’études canadiennes de McGill

Charles Bronfman en conversation à la conférence annuelle de l’IECM.Owen Egan / Joni Dufour Owen Egan / Joni Dufour

Grâce à une dotation de 5 millions de dollars du philanthrope canadien Charles Bronfman, LL.D. 1990, l’Institut d’études canadiennes de McGill (IECM) lance un nouvel événement phare intitulé Conversations, parrainée par Charles Bronfman. Il s’agira d’une série de discussions de grande envergure et largement accessibles sur des questions d’importance mondiale et sur les défis et les possibilités qui se présentent au Canada.

La série annuelle Conversations s’amorcera en 2023 et sa formule sera axée sur un échange d’idées et de perspectives plutôt que sur le débat. L’événement consistera pour l’essentiel en une conversation dirigée entre d’éminents experts canadiens et internationaux dans des domaines particuliers comme l’économie, la politique sociale ou le gouvernement. On prévoit que la série attirera un vaste public. D’ailleurs, son volet en ligne permettra aux gens de partout au Canada et du reste du monde d’y participer.

« Je remercie de tout cœur Charles Bronfman de cet important don en la faveur de la série Conversations », a déclaré Christopher Manfredi, principal et vice-chancelier par intérim de McGill. « Au cours des 28 dernières années, l’Institut d’études canadiennes de McGill a joué un rôle essentiel dans la vie universitaire des étudiants et des professeurs de notre établissement. Son importance en tant que centre de recherche, d’enseignement et de dialogue constructif est en grande partie le résultat de la vision et de la générosité de M. Bronfman, qui a occupé des fonctions clés dans la création de l’Institut, en tant que bienfaiteur fondateur et coprésident inaugural. Le don extraordinaire que nous célébrons aujourd’hui contribuera à rehausser son profil déjà impressionnant. »

« Il y a environ 30 ans, le principal de McGill et, plus tard, le gouverneur général du Canada, David Johnston, le conseil d’administration de l’Université, présidé par Alex Paterson, ainsi que moi-même avons accepté de créer l’IECM, a expliqué M. Bronfman. « Notre objectif était de créer un institut qui encouragerait les étudiants à réfléchir sur le Canada en profondeur et qui offrirait un point de vue plus vaste dans le cadre de conférences publiques annuelles sur les enjeux de l’heure. Maintenant, grâce à Conversations, l’IECM explorera la place du Canada dans le monde. La nation est-elle à la hauteur de son potentiel ? Pouvons-nous bénéficier d’une meilleure compréhension des domaines dans lesquels notre pays peut devenir un véritable chef de file ? Il y a beaucoup de domaines où le Canada brille et certains où l’on reste plutôt dans l’ombre. J’espère que Conversations nous aidera à tirer parti des premiers et à accorder l’attention nécessaire aux seconds. »

Une série qui va au-delà du cadre universitaire

Selon Daniel Béland, directeur de l’IECM et professeur James McGill au Département de sciences politiques, qui sera responsable de l’orientation thématique et de la direction de Conversations conjointement avec un comité consultatif, l’objectif de la série Conversations est d’aller au-delà du cadre universitaire et d’engager un public élargi composé de citoyens informés, de médias et de décideurs dans des discussions liées à l’histoire, à la politique et aux orientations du Canada, ainsi qu’au rôle et à la position du pays sur la scène mondiale.

« Ce don change la donne de l’IECM et contribue de façon importante au profil d’engagement du public de McGill, a mentionné M. Béland. « La contribution majeure et opportune de M. Bronfman nous permettra d’accroître notre présence et d’atteindre un public aussi large que possible grâce à des partenariats avec les médias et à d’autres initiatives de sensibilisation. »

Une passion pour l’histoire et l’identité du Canada

Étant la personne qui a dit un jour que « la philanthropie est l’ADN de ma famille », Charles Bronfman est l’un des philanthropes les plus généreux au monde. Il a signé le Giving Pledge – une promesse reconnue où des philanthropes s’engagent à donner une majorité de leur richesse à des causes caritatives. Il est aussi l’auteur de deux livres sur la philanthropie : The Art of Doing Good—Where Passion Meets Action et The Art of Giving—Where the Soul Meets a Business Plan. Il est également l’auteur de : Appelez-moi Charles—une histoire de famille, d’empire, de baseball et de philanthropie.

Parmi les passions philanthropiques de M. Bronfman, il y a celle de nourrir une meilleure connaissance du Canada parmi les Canadiens et Canadiennes. Au fil des ans, il a généreusement appuyé des initiatives qui visaient à encourager les jeunes du Canada à mieux connaître et apprécier leur pays, ainsi que leur patrimoine et leur identité culturelle. En plus de son engagement de longue date en la faveur de l’IECM, il a été coprésident fondateur de Historica Canada, qui produit les Minutes du Patrimoine, une série de courts métrages de 60 secondes, chacun illustrant un moment important de l’histoire canadienne.

Le nom de famille Bronfman occupe une place de choix dans l’histoire de McGill. Le pavillon Samuel-Bronfman, qui abrite la Faculté de gestion Desautels, porte le nom du père de Charles, et les activités de l’unité de l’Avancement de l’Université se trouvent aujourd’hui dans les lieux où était autrefois le siège social de l’entreprise familiale Seagram.

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Elizabeth Hirst
Elizabeth Hirst
1 month ago

What a super initiative! Canada needs serious conversations like this so much these days. Bravo to Charles Bronfman for leading by doing, and helping McGill step up to the plate. We have much to offer the country and the world.