McGill launches Sylvan Adams Sports Science Institute to advance world-leading research into sports science and human performance

$29-million donation is largest-ever gift to a faculty of education in Canada
(L to r): Dilson Rassier, Dean of Education; Henri Lajeunesse, Sylvan Adams Sports Science Institute Fellow; Margaret Adams; Sylvan Adams; Suzanne Fortier, Principal; and Marc Weinstein, V-P, University Advancement.Owen Egan / Joni Dufour

La version française de cet article se trouve ci-dessous

A $29-million gift from Quebec-born entrepreneur Sylvan Adams will launch an exciting venture for McGill’s Department of Kinesiology and Physical Education in the Faculty of Education, ushering in a new era of world-leading research and discovery in sports science, with the long-term goal of improving elite human performance, and promoting healthier living across the human lifespan. Through its support for the science of high performance, Adams’ gift also promotes a new lens through which to conduct health research – one that focuses on learning from the study of optimal health, rather than disease.

The donation will support the creation of the Sylvan Adams Sports Science Institute (SASSI) comprising state-of-the-art testing labs, training suites, research offices, and meeting rooms, in a new facility neighbouring the Montreal Neurological Institute and adjacent to the Sir Arthur Currie Memorial Gymnasium on Pine Avenue West. Approximately $24.4 million will be used to build the facility and purchase equipment, while $4.6 million will be allocated to the development of the Institute’s sports science research program through the creation of research grants, scientific conferences, student fellowships, and international exchanges.

This gift represents the largest donation ever to a faculty of education in Canada.

“We are deeply grateful to Mr. Sylvan Adams for his generous gift in support of McGill’s Faculty of Education and its Department of Kinesiology and Physical Education,” said McGill Principal Suzanne Fortier. “This contribution will allow McGill researchers and students to develop new insights into sports science education, research and practice, elevate the performance of Canadian athletes and improve our understanding of human health.”

“Sylvan Adams’s extraordinary gift is a testament to his passion for sport and innovation,” said McGill’s Chancellor, John McCall MacBain. “Thanks to his vision and support, the Sylvan Adams Sports Science Institute will position McGill as a leader in academic sports science research in Canada and internationally, with the resources to optimize performance, recovery, and health, not just in the world’s elite athletes, but in all of us.”

Putting the focus on elite athletes

The new Institute at McGill will focus on studying elite athletes, using evidence-based approaches and best practices, knowledge transfer, and scientific innovations. SASSI researchers will partner with those at other leading institutions, notably the Sylvan Adams Sports Institute (SASI) at Tel Aviv University (TAU), established in 2017.

Sylvan Adams noted: “I am pleased to support McGill’s work in sports science research. As a former Montrealer, I am especially proud to have this opportunity to invest in McGill’s track record of research excellence and potential for innovation – and contribute to building a culture of collaboration between McGill and Tel Aviv University.”

Together, McGill and TAU sports scientists will focus on human performance during intense training, leveraging their respective and complementary research strengths in physiology, biomechanics, motor control, psychology, nutrition, and molecular biology.

“Collaboration will be one of the key pillars for the success of this institute,” said Dilson Rassier, Dean of McGill’s Faculty of Education. “This gift from Sylvan Adams will be the catalyst that will enable McGill, Tel Aviv University, and other collaborating universities from around the world to share information and ideas integral to research on sports science and advancing human performance.”

About Sylvan Adams

A former Montrealer who led one of Canada’s largest real estate development companies, Sylvan Adams now lives in Tel Aviv, Israel. A respected philanthropist and passionate supporter of sports, healthcare, education and social programs in both countries, Adams boasts an impressive and diverse resume of accomplishments. In 2015, Sylvan Adams signed the Giving Pledge, established by Warren Buffett, Bill Gates, and Melinda French Gates, for philanthropists devoted to giving away a majority of their wealth to charitable causes. He also excels as a champion cyclist, having won multiple World Masters Championships, Canadian Masters championships and Quebec Masters titles.

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McGill crée l’Institut de recherche Sylvan Adams en sciences du sport consacré à la recherche de pointe sur les sciences du sport et la performance humaine

Le don de 29 M$ est le plus important jamais fait à une faculté des sciences de l’éducation au Canada

De gauche à droite: Dilson Rassier, doyen de la Faculté des sciences de l’éducation; Henri Lajeunesse, chercheur de l’Institut de recherche Sylvan Adams en sciences du sport; Margaret Adams; Sylvan Adams; Suzanne Fortier, principale; et Marc Weinstein, vice-principal, Avancement universitaire.Owen Egan / Joni Dufour

Un don de 29 millions de dollars de l’entrepreneur Sylvan Adams, natif du Québec, servira d’assise à un projet passionnant pour le Département de kinésiologie et d’éducation physique de la Faculté des sciences de l’éducation de McGill. La nouvelle ère qui en découlera en recherche et découverte de premier plan dans le domaine des sciences du sport vise à long terme à améliorer la performance humaine d’élite et à promouvoir le bien-être tout au long de la vie. Outre de soutenir la science de la haute performance, le don de M. Adams favorise aussi l’adoption d’une nouvelle optique pour la recherche en matière de santé – qui privilégie l’apprentissage à partir de l’étude de la santé optimale, plutôt que de la maladie.

Le don financera la création de l’Institut de recherche Sylvan Adams en sciences du sport qui sera doté de laboratoires d’essai de pointe, de salles de formation, de bureaux de recherche et de salles de réunions. Les nouvelles installations avoisineront L’Institut-hôpital neurologique de Montréal et le gymnase Sir Arthur Currie Memorial sur l’avenue des Pins Ouest. Environ 24,4 M$ seront affectés à la construction des installations et à l’acquisition d’équipements, tandis que 4,6 M$ serviront à l’élaboration du programme de recherche des sciences du sport de l’Institut par la création de bourses de recherche, de conférences scientifiques, de bourses d’étudiants et d’échanges internationaux.

Ce don est le plus substantiel jamais fait à une faculté des sciences de l’éducation au Canada.

« Nous sommes très reconnaissants envers M. Sylvan Adams de son généreux soutien à la Faculté des sciences de l’éducation de McGill et à son Département de kinésiologie et d’éducation physique », a déclaré Suzanne Fortier, principale de McGill. « Nos chercheurs et nos étudiants pourront ouvrir de nouveaux horizons en éducation, en recherche et en pratique des sciences du sport, rehausser les performances des athlètes canadiens et enrichir notre compréhension de la santé humaine. »

« Le don extraordinaire de Sylvan Adams témoigne de sa passion pour le sport et l’innovation », a souligné John McCall MacBain, chancelier de McGill. « Grâce à sa vision et à son soutien, l’Institut de recherche Sylvan Adams en sciences du sport fera de McGill un chef de file de la recherche universitaire en sciences du sport au Canada et à l’international, avec les ressources nécessaires pour optimiser les performances, la récupération et la santé, et ce, pour les athlètes d’élite du monde entier et pour nous tous. »

Axé sur les athlètes d’élite

L’institut privilégiera l’étude d’athlètes d’élite, à l’aide d’approches fondées sur des données probantes et les meilleures pratiques, du transfert de connaissances et d’innovations scientifiques. Ses chercheurs collaboreront avec des homologues d’autres établissements de premier plan, dont l’Institut des sports Sylvan Adams à l’Université de Tel-Aviv (UTA), établi en 2017.

« Je suis heureux d’apporter mon soutien aux activités de recherche à McGill en sciences du sport », a confié Sylvan Adams. « Comme ancien Montréalais, je suis très fier de pouvoir investir dans le bilan d’excellence en matière de recherche et de potentiel d’innovation de l’Université – et de contribuer à encourager une culture de collaboration entre McGill et l’Université de Tel-Aviv. »

De concert, des scientifiques du sport de McGill et de l’UTA s’intéresseront surtout à la performance humaine lors d’un entraînement intense et tireront parti de leurs points forts respectifs et complémentaires en matière de recherche en physiologie, biomécanique, contrôle de la motricité, psychologie, nutrition et biologie moléculaire.

« La collaboration sera l’un des piliers de la réussite de cet institut », a précisé Dilson Rassier, doyen de la Faculté des sciences de l’éducation de McGill. « Le don de Sylvan Adams servira de catalyseur grâce auquel McGill, l’Université de Tel-Aviv et d’autres universités mettront en commun de l’information et des idées indispensables à la recherche en sciences du sport et à l’avancée de la performance humaine. »

Sylvan Adams

Sylvan Adams, ex-Montréalais à la tête de l’une des plus grandes sociétés de développement immobilier au Canada, réside aujourd’hui à Tel-Aviv, en Israël. Philanthrope admiré et fervent défenseur des sports, des soins de santé, de l’éducation et des programmes sociaux dans les deux pays, M. Adams a à son actif des réalisations remarquables et diverses. En 2015, il a signé le « Giving Pledge » formulé par Warren Buffett, Bill Gates et Melinda French Gates, à l’intention de philanthropes désireux de faire don de la majeure partie de leur fortune à des œuvres caritatives. Il excelle aussi en tant que cycliste et a remporté maints titres des Championnats mondiaux des maîtres, des Championnats canadiens des maîtres et des Championnats des maîtres du Québec.

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