Forging a healthier future through research: McGill University launches new Institute of Genomic Medicine

Landmark donation from alumnus Victor Phillip Dahdaleh will accelerate advances in global health using genomic medicine to inform patient diagnosis and care
From left to right: Vice-Principal (University Advancement) Marc Weinstein, Chancellor John McCall MacBain, Victor Dahdaleh, Mona Dahdaleh, Interim Principal Christopher Manfredi, Vice-Principal (Research and Innovation) Martha Crago, and Vice-Principal (Health Affairs) and Dean of Medicine and Health Sciences David EidelmanOwen Egan / Joni Dufour

La version française de cet article se trouve ci-dessous

A landmark donation to support McGill University’s renowned genomics research and education programs from UK-based alumnus and long-time donor Victor Dahdaleh is a catalyst for advancements in genomics research. Thanks to gifts from Dahdaleh totalling more than $30 million, McGill will launch the Victor Phillip Dahdaleh Institute of Genomic Medicine. Today’s announcement, which coincides with McGill’s annual Homecoming festivities, caps off more than a year of Bicentennial celebrations and transformative expressions of philanthropic support in honour of McGill’s 200th anniversary.

McGill has long been a leader in Canada and North America in the increasingly vital fields of RNA and genomics research. Mr. Dahdaleh’s investment will further cement the University’s international leadership in genomics, while enabling the Institute to expand its high-impact research programs, invest in top talent, and train the next generation of world scientific leaders.

“On behalf of the McGill community, I would like to express my deep gratitude to Victor and Mona Dahdaleh for this visionary gift from a couple who have been great friends and loyal supporters of McGill for many years,” said Professor Christopher Manfredi, Interim Principal and Vice-Chancellor of McGill University. “Mr. Dahdaleh’s support will be a catalyst for advancements in genomics research that will improve health outcomes for communities around the world. Mr. Dahdaleh’s commitment to forging a healthier future through research is truly inspiring.”

Next-generation drug discovery research

The Institute will harness the interdisciplinary expertise and research infrastructure across McGill’s faculties to implement a full spectrum approach to genomic medicine, which draws on information from all of a person’s genes and how they interact to inform an individual’s clinical care. McGill researchers will lead breakthrough research aimed at the development of cutting-edge diagnostic tools, targeted treatments, and new pharmaceuticals and preventative vaccines. Additionally, the Institute’s integral social sciences pillar will draw on expertise across the University to lead important research on the ethical, policy, and legal implications of genomic medicine.

“It is an honour to contribute to McGill University’s world-leading genomics program,” said Mr. Dahdaleh. “I feel strongly that genomic medicine is the key to preventing, treating and one day curing many of the diseases that impact lives, families and communities around the world. I’m proud to be a part of this important effort to improve worldwide health.”

In concert with the Faculty of Medicine and Health Sciences and affiliated hospitals within the McGill University Health Centre, the Institute will maximize opportunities for clinical interventions in high-priority fields where McGill is already an established leader – such as cancer, neuroscience and mental health, chronic inflammatory diseases, and infectious diseases, including COVID-19.

“Mr. Dahdaleh’s generous gift provides crucial resources to help us attract impactful young scientists, students and trainees from around the world and create the conditions for these scientists to pursue their research activities and have a global impact on public health,” said Mark Lathrop, Director of the Institute. The gift will also provide important support for leveraging additional grant funding for the Institute.

Training students from diverse backgrounds

The Institute’s training program will have a particular focus on training students from lower- and middle- income countries, a goal that is especially important for Mr. Dahdaleh, who has directed many of his philanthropic efforts toward providing scholarships and training opportunities for disadvantaged students at world-class universities, including the London School of Economics.

Likewise, Mr. Dahdaleh’s investment in genomic medicine at McGill is an extension of his exceptional legacy of supporting innovative global health and health science research in Canada and internationally. He has previously given more than $20 million to establish the Dahdaleh Institute for Global Health Research at his alma mater York University in Toronto. He is also a longstanding supporter of the National Heart and Lung Institute at Imperial College London, the British Heart Foundation, and Asthma + Lung UK, where he has contributed to leading-edge research into cardiovascular disease and cancer, including mesothelioma.

“Mr. Dahdaleh shares McGill’s commitment to propelling innovation in genomic medicine on a global scale to improve diagnosis, treatment and preventative healthcare,” said Philippe Gros, Deputy Vice-Principal, Research and Innovation; Professor, Department of Biochemistry; and founder and co-lead of the McGill Research Centre on Complex Traits. “With his support, the Institute’s researchers will build new partnerships and deepen existing ties with leading genomics programs internationally, particularly in the UK, where McGill already works closely with researchers at the University of Oxford and Imperial College London, and Japan, where we share a joint PhD program with the University of Kyoto.”

About Victor Dahdaleh

Victor Dahdaleh is a leading Canadian entrepreneur and philanthropist, whose worldwide charitable work has supported education, health-related research, and social and economic development. Through the Victor Dahdaleh Foundation, he supports several scholarship programs for disadvantaged overseas students to study at top universities, opening the door to higher education in parts of the world where opportunities are limited. In addition, he has supported some of the world’s top centres of medical research, including several university health faculties, providing much needed funding to areas such as cardiovascular health, neuroscience, and global health and policy issues.

McGill’s largest donor from the UK, Mr. Dahdaleh has long been an active volunteer and supporter of the University. For nearly 30 years, he has served as a trustee of the UK-based McGill University Trust, which supports programs and initiatives across McGill, notably the McGill University Trust Scholarships for UK students wishing to study at the University. In 2007, he joined with the William J. Clinton Foundation and went on to establish the Victor Dahdaleh-Clinton Foundation Scholarship Program, which now provides 32 scholarships for outstanding undergraduates from low-income countries, in perpetuity. In 2016, he founded the Victor Dahdaleh Chair in Neuroscience to support an integrated approach to the study of chronic brain disease, incorporating neurology, psychiatry, and rehabilitation science, among other disciplines. More details about the Victor Dadahleh Foundation’s philanthropic work are available here.

Mr. Dahdaleh is the owner and chairman of Dadco [est. 1915], a privately owned investment, manufacturing, and trading group. He is also an Honorary Fellow and governor of the London School of Economics, Fellow of the Duke of Edinburgh’s International Award, board member of the International Aluminium Institute, and a past president of the Canada-UK Chamber of Commerce.

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Bâtir un avenir en meilleure santé grâce à la recherche : L’Université McGill lance un nouvel institut de médecine génomique  

Un don remarquable d’un diplômé, Victor Phillip Dahdaleh, accélérera les progrès en santé partout au monde grâce à la médecine génomique pour offrir éventuellement des diagnostics et des soins personnalisés aux patients.

De gauche à droite: Marc Weinstein, vice-principal, avancement universitaire; John McCall MacBain, chancelier; Victor Dahdaleh; Mona Dahdaleh; Christopher Manfredi, principal par intérim; Martha Crago, vice-principale à la recherche et à l’innovation; et David Eidelman, vice-principal, santé et affaires médicales, et doyen de la Faculté de médecine et des sciences de la santé. Owen Egan / Joni Dufour

Un ancien étudiant originaire du Royaume-Uni et donateur de longue date, Victor Phillip Dahdaleh, a versé un don d’exception en la faveur des programmes de recherche et d’éducation en génomique de grand renom de l’Université McGill afin de propulser toujours plus loin la recherche en génomique. Grâce à des dons de M. Dahdaleh totalisant plus de 30 millions de dollars, McGill lance l’Institut de médecine génomique Victor Phillip Dahdaleh. L’annonce d’aujourd’hui coïncide avec les Retrouvailles annuelles de l’Université McGill, mais elle couronne plus d’une année de célébrations du bicentenaire et de force transformatrice philanthropique en l’honneur du 200e anniversaire de McGill.

McGill est depuis longtemps un chef de file au Canada et en Amérique du Nord dans les domaines de plus en plus vitaux de la recherche sur l’ARN et la génomique. L’investissement de M. Dahdaleh renforcera le leadership international de l’Université en génomique, tout en permettant à l’Institut d’élargir ses programmes de recherche à fort impact, d’investir dans les meilleurs talents et de former la prochaine génération de leaders scientifiques mondiaux.

« Au nom de la communauté de McGill, je souhaite exprimer ma profonde gratitude à Victor et Mona Dahdaleh pour ce don visionnaire offert par ce couple qui sont de bons amis de McGill, mais aussi de loyaux donateurs de longue date », a signifié le professeur Christopher Manfredi, principal et vice-chancelier par intérim de l’Université McGill. « Le soutien de M. Dahdaleh servira à propulser la recherche en génomique dans le but d’améliorer la santé des collectivités du monde entier. Son engagement à bâtir un avenir en meilleure santé grâce à la recherche est véritablement inspirant. »

Recherche sur la découverte de médicaments de nouvelle génération

L’Institut mettra à contribution l’expertise interdisciplinaire ainsi que les infrastructures de recherche des facultés de McGill afin de déployer une approche globale en médecine génomique fondée sur l’ensemble des gènes d’une personne et de ses interactions dans le but d’offrir des soins cliniques personnalisés. Les chercheurs de McGill mèneront des recherches novatrices visant à mettre au point des outils de diagnostic de pointe, des traitements ciblés et de nouveaux produits pharmaceutiques et vaccins préventifs. En outre, le pilier intégral des sciences sociales de l’Institut s’inspirera de l’expertise de toute l’Université pour mener d’importantes recherches sur les implications éthiques, politiques et juridiques de la médecine génomique.

« C’est un honneur pour moi de contribuer au programme de génomique le plus important de l’Université McGill », a déclaré Victor Dahdaleh. « Je crois fermement que la médecine génomique est la clé pour prévenir, traiter et guérir éventuellement bon nombre de maladies qui touchent des vies, des familles et des communautés partout dans le monde. Je suis fier de participer à cet important effort visant à améliorer la santé dans le monde entier. »

De concert avec la Faculté de médecine et des sciences de la santé et les hôpitaux affiliés au Centre universitaire de santé McGill, l’Institut maximisera les possibilités d’interventions cliniques dans des domaines hautement prioritaires où McGill est déjà un leader établi — comme le cancer, les neurosciences et la santé mentale, les maladies inflammatoires chroniques et les maladies infectieuses, y compris la COVID-19.

« Le généreux don de M. Dahdaleh fournit des ressources essentielles pour nous aider à attirer de talentueux jeunes scientifiques, étudiants et stagiaires du monde entier et à créer des conditions qui permettront à ces scientifiques de poursuivre leurs activités de recherche et d’avoir une portée mondiale sur la santé publique », a affirmé Mark Lathrop, directeur de l’Institut. Ce don fournira également un soutien important pour obtenir du financement supplémentaire pour l’Institut.

Former des étudiants issus de tous les milieux

Le programme de formation de l’Institut sera particulièrement axé sur la formation des étudiants des pays à revenu faible et intermédiaire, un objectif très important pour M. Dahdaleh, qui a dirigé beaucoup de ses efforts philanthropiques pour offrir des bourses et des possibilités de formation à des étudiants défavorisés dans des universités de renommée internationale, y compris la London School of Economics.

De même, l’investissement de M. Dahdaleh en médecine génomique à McGill est une extension de son héritage exceptionnel de soutien à la recherche novatrice en santé mondiale et en sciences de la santé au Canada et à l’échelle internationale. Il a déjà donné plus de 20 millions de dollars pour établir la Dahdaleh Institute for Global Health Research à l’Université York de Toronto, son alma mater. Il est également un donateur de longue date du National Heart and Lung Institute de l’Imperial College de Londres, de la British Heart Foundation et de la Asthma + Lung UK, où il a contribué à la recherche de pointe sur les maladies cardiovasculaires et le cancer, y compris le mésothéliome.

« Victor Dahdaleh partage l’engagement de McGill à propulser l’innovation en médecine génomique à l’échelle mondiale afin d’améliorer le diagnostic, le traitement et les soins de santé préventifs », a déclaré Philippe Gros, premier vice-principal adjoint à la recherche et l’innovation et professeur au Département de biochimie ainsi que fondateur et codirecteur du Centre de recherche de l’Université McGill sur les maladies infectieuses et inflammatoires chroniques. « Grâce à son soutien, les chercheurs de l’Institut établiront de nouveaux partenariats et approfondiront les liens existants avec les principaux programmes de génomique à l’échelle internationale, notamment au Royaume-Uni, où McGill travaille déjà en étroite collaboration avec des chercheurs de l’Université d’Oxford et de l’Imperial College London, et au Japon, où nous partageons un programme de doctorat conjoint avec l’Université de Kyoto. »

À propos de Victor Dahdaleh

Victor Dahdaleh est un éminent homme d’affaires canadien et philanthrope, dont le travail caritatif à l’échelle mondiale a soutenu l’éducation, la recherche en santé et le développement social et économique. Grâce à sa Fondation Victor Dahdaleh, il soutient plusieurs programmes de bourses destinés aux étudiants étrangers défavorisés afin de leur offrir l’occasion de fréquenter les meilleures universités. Cette aide est une façon d’ouvrir la porte à l’enseignement supérieur dans des régions du monde où les possibilités sont limitées. Entre autres, il a soutenu certains des meilleurs centres de recherche médicale au monde, y compris plusieurs facultés de santé universitaires, en apportant un financement indispensable à des domaines précis comme la santé cardiovasculaire, les neurosciences et les questions de santé et de politiques mondiales.

Ce plus important donateur de McGill originaire du Royaume-Uni est un bénévole actif et un fidèle de l’Université de longue date. Depuis près de 30 ans, M. Dahdaleh est membre du conseil d’administration du Fond de l’Université McGill du Royaume-Uni, lequel soutient des programmes et des initiatives à McGill, notamment les bourses du Fonds de l’Université McGill destinées aux étudiants britanniques souhaitant étudier à l’Université. En 2007, il s’est associé à la William J. Clinton Fondation et a créé le programme de bourses Victor Dahdaleh-Clinton Foundation, qui offre, année après année, 32 bourses d’études à des étudiants de premier cycle exceptionnels issus de pays à faible revenu. En 2016, il a fondé la chaire Victor Dahdaleh en neurosciences afin de soutenir une approche intégrée de l’étude des maladies chroniques du cerveau, y compris la neurologie, la psychiatrie et la science de la réadaptation, entre autres disciplines. Plus d’informations sur le travail philanthropique de la Fondation Victor Dahdaleh sont accessibles ici.

Dahdaleh est propriétaire et président de Dadco [est. 1915], un groupe privé d’investissement, de fabrication et de commerce. Il est également membre honoraire et gouverneur de la London School of Economics, membre du Duke of Edinburgh’s International Award, membre du conseil d’administration de l’International Aluminium Institute et ancien président de la Chambre de commerce Canada–Royaume-Uni.

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Benjamin Locke
Benjamin Locke
1 month ago

How did Victor Dahdaleh become a McGill alumnus if he did not earn a McGill degree? I see none indicated even in his own websites.