Faculty of Education receives $7.3 million in philanthropic support to aid student teachers and launch Canada’s first teaching and learning lab

Two donations, one from the estate of Mary Marsh and another from The Molson Foundation, will support students and spur innovations in pedagogy
The late Mary (Marie) Marsh, DipEd’42, “absolutely loved the students’ energy and she said to me more than once that her greatest pleasure in life was giving,” said her great-nephew Rob Groulx

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At a time when school teachers everywhere are being challenged by the second wave of the pandemic and by technological advances that are changing where, when and how students learn, McGill’s Faculty of Education is pleased to announce over $7 million in new philanthropic support through a pair of generous gifts from longstanding donors.

The first gift, totalling $4.8 million, is a bequest from the late Mary (Marie) Marsh, DipEd’42, an elementary school teacher whose generous spirit and love of the profession first led her to create a suite of entrance bursaries, scholarships and fellowships at McGill in 2009. Most of the funds from her estate will boost her existing awards, resulting in an exponential increase in the amount of needs-based and merit-based funding available to future educators. Another portion has been targeted to support students working on inclusive education projects.

The second, a gift of $2.5 million from The Molson Foundation, will support the CoLab, a new partnership between the Faculty of Education and Montreal’s Trafalgar School for Girls. The CoLab aims to bring researchers and educators together to develop best practices in teaching and learning practices that can be directly applied to the classroom experience. The investment represents the first half of a $5-million commitment from the foundation in honour of McGill’s upcoming bicentennial.

Supporting innovation in education

“We are grateful to both the estate of Mary Marsh and The Molson Foundation for their generosity and commitment to advancing education and supporting our students,” said McGill’s Principal, Suzanne Fortier. “The bequest from the estate of Mary Marsh is a wonderful tribute to her enthusiasm for teaching and her dedication to supporting aspiring teachers, and will benefit generations to come. The gift from The Molson Foundation demonstrates their strong commitment to education and a tradition of support to McGill. Both gifts will make a significant contribution to innovation in education and to developing future-ready leaders.”

“These gifts are a tangible demonstration of a commitment to educators, to teaching and to the future of education at a time of intense challenges for our education system,” said Faculty of Education Dean Dilson Rassier. “Both gifts will help position McGill as a leader in the training of educators and in developing innovative approaches to pedagogy. All of us at the Faculty are intensely grateful for the breadth of community support for the Faculty, its students, and its research.”

“Tsunami” of student support and resources

The bequest from the Marsh estate will be like a “tsunami” of encouragement and resources for students, according to Marsh’s great-nephew Rob Groulx. Like his great-aunt, he hopes that these undergraduate and graduate awards will give more young people the opportunity to enter the teaching profession and become leaders in their field.

“These awards are helping people in the beginning, in the middle and in the end of their studies, which is what Aunt Marie was about,” says Groulx. “She absolutely loved the students’ energy and she said to me more than once that her greatest pleasure in life was giving.”

Significant impact on teacher training

The Molson Foundation gift will make a major impact on McGill’s initiatives in all aspects of teacher training, classroom practice and pedagogical research through the establishment of the CoLab partnership with the Trafalgar School for Girls. Inspired by laboratory school models at Oxford, Columbia, University of Chicago, and UCLA, the CoLab will provide student teachers the opportunity to learn within an environment where research and practice are seamlessly combined, where students benefit from experiential, high-tech learning, and where practicing teachers can share expertise and engage in lifelong learning.

Ultimately, the CoLab aims to foster research and practice in education, serve as a generator of similar collaborations across the country, and share best practices in teaching and learning with schools across Quebec and Canada.

“We believe in continuous improvement when it comes to teaching and learning,” said Andrew Molson, President of The Molson Foundation. “At a time when the educational landscape is ripe for bold new partnerships, The Molson Foundation is pleased to participate in this venture.”

Current plans call for Trafalgar to be located in Purvis Hall on McGill’s downtown campus, directly adjacent to the Faculty of Education. The new facility is expected to open within the next few years.

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La Faculté des sciences de l’éducation de McGill reçoit 7,3 millions de dollars en dons pour soutenir les enseignants stagiaires et créer le premier laboratoire dédié à la pédagogie au Canada

La Faculté des sciences de l’éducation de l’Université McGill est heureuse d’annoncer qu’elle a reçu des dons totalisant plus de 7 millions de dollars de la part de deux généreux donateurs de longue date. Il s’agit d’une excellente nouvelle en cette période où, face à la deuxième vague de la pandémie et aux avancées technologiques qui redéfinissent l’environnement d’apprentissage des étudiants, les enseignants doivent constamment s’adapter.

Le premier don, d’une valeur de 4,8 millions de dollars, est un legs de la regrettée Mary (Marie) Marsh (Dipl. Éd. 1942). Mue par une grande générosité et son amour de la profession, cette ancienne enseignante au primaire avait déjà créé des bourses d’admission, des bourses d’études et des bourses de recherche à McGill en 2009. La majeure partie de ce don sera versée dans les bourses existantes et viendra gonfler les fonds disponibles pour l’aide financière et les bourses fondées sur le mérite remises aux futurs enseignants. Une autre partie sera consacrée aux étudiants qui travaillent sur des projets d’éducation inclusive.

Le deuxième don, d’une valeur de 2,5 millions de dollars, a été fait par la Fondation Molson; il contribuera à la création du CoLab, nouveau partenariat entre la Faculté des sciences de l’éducation et la Trafalgar School for Girls de Montréal. Des chercheurs et des enseignants élaboreront des méthodes d’enseignement et d’apprentissage exemplaires qui seront directement mises en pratique en classe. Cet investissement représente la moitié d’un don de 5 millions de dollars remis par la Fondation en l’honneur du bicentenaire de McGill en 2021.

« Nous sommes vraiment reconnaissants à la succession de Mary Marsh et à la Fondation Molson pour leur générosité et leur volonté de faire avancer la pédagogie et d’aider nos étudiants, déclare la principale de l’Université McGill Suzanne Fortier. Le legs de la succession de Mary Marsh est un merveilleux hommage à l’enthousiasme de cette enseignante à l’égard de sa profession et aux efforts qu’elle déployait pour soutenir les futurs enseignants; il profitera à de nombreux étudiants. Et la Fondation Molson, en faisant ce don, réitère son engagement envers l’éducation et son soutien indéfectible à McGill. Ces deux dons stimuleront l’innovation en éducation et la formation des leaders de demain. »

« Cet appui financier témoigne d’un appui sincère envers les enseignants, la formation et l’avenir de l’éducation, à un moment où notre système d’éducation fait face à des défis énormes, ajoute Dilson Rassier, doyen de la Faculté des sciences de l’éducation. Ils contribueront à faire de McGill un chef de file dans la formation des enseignants et dans la mise en place d’une pédagogie novatrice. Nous sommes tous immensément reconnaissants pour ce soutien à la Faculté, à ses étudiants et à ses travaux de recherche. »

Rob Groulx, petit-neveu de Mary Marsh, croit que le legs de sa grand-tante aura l’effet d’une immense vague d’encouragements et de ressources pour les étudiants. À l’instar de sa grand-tante, il espère que les bourses destinées aux étudiants au premier cycle et aux cycles supérieurs donneront à davantage de jeunes la chance de devenir des enseignants et des chefs de file dans leur domaine.

« Ces bourses aident les étudiants au début, au milieu et à la fin de leurs parcours, comme le souhaitait tante Marie, ajoute Rob Groulx. Elle se nourrissait de l’énergie des étudiants, et elle m’a souvent dit que donner était ce qui lui procurait le plus de plaisir. »

En soutenant le partenariat avec la Trafalgar School for Girls pour la création du CoLab, le don de la Fondation Molson donnera un véritable élan aux projets de McGill pour la formation des enseignants, la pratique en classe et la recherche pédagogique. Inspiré des modèles d’école d’application de différentes universités (Oxford, Columbia, Université de Chicago, Université de la Californie à Los Angeles), le CoLab offrira aux enseignants stagiaires un environnement d’apprentissage où la recherche et la pratique forment un tout, où la technologie de pointe occupe une place importante et où des enseignants en exercice peuvent partager leur expertise et poursuivre leur perfectionnement.

La raison d’être du CoLab : encourager la recherche et la pratique en éducation, favoriser la création d’autres collaborations ailleurs au pays et partager ses pratiques exemplaires en pédagogie avec des écoles de partout au Québec et au Canada.

Pour Andrew Molson, président de la Fondation Molson, la formation continue joue un rôle essentiel en pédagogie. « Le monde de l’éducation est prêt pour des partenariats audacieux, et la Fondation Molson est ravie de participer à cette aventure. »

Selon les plans actuels, l’école Trafalgar sera aménagée dans le Pavillon Purvis sur le campus du centre-ville de l’Université McGill, à côté de la Faculté des sciences de l’éducation, et devrait ouvrir ses portes dans quelques années.

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Claude Lalande
Claude Lalande
8 months ago

These gifts are fantastic news for the Faculty of Education, where I spent 7 wonderful years of my 36-year career at McGill. My only disappointment is that the collaboration chosen by the Faculty is with a private school for girls rather than an inclusive public school environment, embracing sexual and gender diversity.